盂兰盆节 | 反哺之情

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  佛在世时,以神通第一而见称的弟子目犍连尊者看到自己已经往生的母亲,堕在饿鬼道中,受尽饥渴之苦。尊者不忍母亲饥渴的痛苦,急忙就用自己之钵,盛满白饭,运用神通送到饿鬼道中给母亲充饥。其母高兴地伸出双手,接过盛满白饭的钵,当开口吃时,突然由她口中喷出火焰,整钵的白饭,都变成烧焦的炭一样。
 
  于是目犍连尊者至诚恳切地哀求佛陀慈悲救拔,佛陀便教导目犍连尊者:“你应当于七月十五日众僧自恣日,虔诚广设种种供物饮食,恭敬奉献佛僧,承仗三宝威德福力,拔济母亲脱离饿鬼道中饥渴之苦!”
 
  目犍连尊者听闻佛陀教导之后,依随佛陀所示的方法,于七月十五日那天,预备种种饮食,盛于盆器之中,恭敬虔诚地奉佛献僧。
 
  佛陀也由于这个因缘,而宣讲了一部《盂兰盆经》。这便是著名佛教故事之一——目连救母。
 
  《地藏菩萨本愿经》云,如是罪业众生。命终之后。眷属骨肉。为修营斋。资助业道。未斋食竟。及营斋之次。米泔菜叶。不弃于地。乃至诸食。未献佛僧。勿得先食。如有违食。及不精勤。是命终人。了不得力。如精勤护净。奉献佛僧。是命终人。七分获一。是故长者。阎浮众生。若能为其父母。乃至眷属。命终之后。设斋供养。志心勤恳。如是之人。存亡获利。
 
  身为子女,不忘高堂的养育恩。已为父母,更知养儿之不易。《佛说盂兰盆经》云:“是佛弟子,修孝顺者,应念念中常忆父母供养,乃至七世父母。年年七月十五,常以孝顺慈忆所生父母,乃至七世父母,作为盂兰盆施佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。若一切佛弟子,应当奉持是法。”
 
  所以,阳上子孙为往生的亲人供养僧众,不但能帮助亡者迈向解脱,亦是尽大孝之道,也是佛法中的精髓——慈悲与智慧温暖力量的延伸,更是体现六度波罗蜜的最佳方式。或许你的亲人已往生数十年,但所有为他们所作诸功德,对他们而言,仍然极具帮助。藉此盂兰盆节的因缘和三宝的功德力,庇益在世及往生者,让现世父母及六亲眷属等,消灾延寿、福慧增长,为历代先亡、眷属及宿世冤亲往生善道,种下佛法的善根因缘,获得福德、智慧资粮,可谓冥、阳都获益。

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